Laolar (Laoca: ລາວ, Tayca: ลาว), Laos başta olmak üzere Çin‘de, Vietnam‘da Kamboçya‘da ve Tayland‘ın kuzeydoğusunda yaşayan etnik gruptur.

Bugün Laos’ta egemen etnik grup olan Lao’lar. Tay halklarının bir koludur. Taylar MS 8. yüzyılda Güneybatı Çin’de güçlü Nanchao krallığını kurduktan sonra güneye doğru ilerleyerek Çinhindi Yarımadası’na girdiler. Laolar, öbür Tay halklarıyla birlikte, 5. yüzyıldan beri Kamboçya‘daki Khmer İmparatorluğu‘nun egemenliği altında yaşayan Laos’un yerli kabilelerine üstünlüklerini kabul ettirdiler. 12. ve 13. yüzyıllar boyunca Laolar, Muong Swa (daha sonradan Luang Prabang) prensliklerini kurdular.